Ácido Hialurónico: el ingrediente clave para una piel hidratada

El ácido hialurónico (Hyaluronic Acid) se ha convertido en un ingrediente increíblemente popular, no sólo en los productos de cuidado de la piel sino también en maquillaje. Por si no lo sabías, el ácido hialurónico se encuentra de forma natural en nuestro cuerpo, conformando la mayor parte de la matriz extracelular. Dicho de forma más sencilla, forma parte de la estructura o red que mantiene unidas nuestras células.

Pero, ¿qué es el ácido hialurónico y qué beneficios aporta a nuestra piel?

Se trata de un polisacárido glicosaminoglicano (puedes olvidar ya el nombre), cuya alta polaridad hace que consiga atraer y retener hasta 1000 veces su peso en agua. Has leído bien, 1000 veces su peso en agua. Si el ácido hialurónico es por tanto un auténtico imán para el agua, es fácil entender por qué es el ingrediente estrella de cremas y sérums hidratantes. Otro humectante clásico que puedes encontrar en muchas de tus cremas es la glicerina, sin embargo «la potencia» del ácido hialurónico va mucho más allá.

Aunque siempre se ha creído que cuando envejecemos la producción de ácido hialurónico disminuye, algunos estudios indican que no es exactamente así, simplemente se redistribuye (la mitad del ácido hialurónico de nuestro cuerpo se localiza en la piel). Si una piel está deshidratada pierde su firmeza y su brillo, parece cansada y las profundidad de las arrugas aumenta. Por eso es tan importante mantener la hidratación, incluso en las pieles grasas al contrario de lo que mucha gente piensa.

Aunque la piel pueda tener otros problemas, la hidratación es la clave de una piel sana. Es fácil entender entonces que entre los beneficios del ácido hialurónico en nuestra piel se encuentran:

  • Consigue que la piel esté no sólo más firme sino también más elástica
  • Mejora la textura de la piel haciéndola más suave
  • Disminuye la profundidad de las arrugas
  • Impide la sobreproducción de aceite que conlleva a brotes de acné o comedones
  • Ayuda a fortalecer la barrera natural de protección de la piel

Es decir, todo funciona mejor si proporcionamos a la piel la hidratación que necesita.

¿El tamaño importa?

Aunque lo parezca no estoy de broma. Verás, no todo el ácido hialurónico utilizado en cosmética es igual. El ácido hialurónico es un polímero, es decir una molécula grande formada por subunidades que se repiten, por eso existen distintas versiones con distinto peso molecular. Te preguntarás cuál es la importancia del tamaño molecular. Pues mucha, ya que las moléculas más pequeñas son capaces de penetrar en la piel, mientras que las grandes sólo se quedan en la superficie, lo que significa que el ácido hialurónico de menor peso molecular puede hidratar en capas más profundas mientras que el de alto peso molecular retiene el agua en la superficie de la piel.

No te preocupes, ya que aunque el ácido hialurónico de alto peso molecular no pueda penetrar en la piel por su tamaño, resulta muy útil al hidratar y «mullir» las capas más superficiales. Además crea una barrera protectora en nuestra piel y ayuda a que penetren mejor otros activos solubles en agua que usemos en nuestra rutina. Piensa en él como una esponja repartida por todo tu rostro que recoge agua del ambiente y crea una «reserva de agua» en la superficie de la cara.

El ácido hialurónico de bajo peso molecular puede penetrar hasta la epidermis (no más allá) y por eso hidrata capas más profundas de la piel y mejora así su funcionamiento.

Sin embargo hay un poco de debate sobre los efectos de la penetración de moléculas pequeñas en nuestra piel. Verás, se cree que las moléculas de ácido hialurónico de bajo peso molecular pueden actuar en nuestra piel como moléculas que envían una señal «pro-inflamatoria» (para que se produzca la reparación cuando hay una herida).

¿Quiere decir esto que estás perjudicando tu piel si utilizas un sérum que contenga un tipo de ácido hialurónico de bajo peso molecular? Es lógico que te hagas esta pregunta, sin embargo todos los indicios apuntan a que no es así, especialmente si el ácido hialurónico empleado se encuentra por encima de los 50k Dalton. Los estudios científicos relacionados con esta materia indican de hecho que el ácido hialurónico de bajo peso molecular ayuda a mejorar la habilidad de la piel de autoprotegerse y repararse, y consigue que las arrugas disminuyan su profundidad. Además mejora la condición de las personas con rosácea o dermatitis seborreica. Por cierto, ten en cuenta que aunque hablemos de ácido hialurónico de bajo peso molecular, todavía hablamos de moléculas relativamente grandes que van a penetrar sólo en las capas más externas de la piel (epidermis).

Para completar la información, existe un estudio «in vitro» del fabricante Evonik que indica que aunque versiones de ácido hialurónico de 50kDa no provocan esa señal inflamatoria, sí lo hacen las versiones más pequeñas (20kDa). Ya sabemos que los resultados que arrojan los estudios «in vitro» no tienen por qué coincidir con el comportamiento de la piel en condiciones reales. Además existen otros estudios que indican que versiones de ácido hialurónico de ultra bajo peso molecular, tienen de hecho propiedades beneficiosas para nuestra piel.

Ante la diversidad de resultados, si tienes dudas siempre puedes optar por opciones con distintos tipos de ácido hialurónico, pero excluyendo aquellas que puedan contener moléculas de ultra bajo peso molecular. Usar un producto que combine variaciones de este ingrediente con distinto peso molecular, puede ser una buena opción para conseguir resolver problemas de una forma más completa. Por cierto, recuerda que el ácido hialurónico funciona bien en concentraciones no superiores al 2%, por lo que no necesitas buscar un producto que incluya más.

Y tú, ¿qué productos con ácido hialurónico utilizas en tu rutina de cuidado facial?

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