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Hamamelis Virginiana (Witch Hazel): ¿debes usarlo a diario o mantener tu piel alejada de él?

El extracto de Hamamelis o Witch Hazel, es uno de los ingredientes que puedes encontrar en algunos de los tónicos más vendidos como el Pixi Glow, el Fat Water de Fenty Beauty o el Tónico de lavanda y hamamelis de Mario Badescu.

Sin embargo, a pesar de su popularidad se trata de un ingrediente natural que tiene partidarios y detractores a partes iguales. ¿Cómo es posible?. Si algo tiene propiedades beneficiosas debería ser bueno sin más, ¿verdad?. Analicemos sus características para entender mejor por qué la cosa no es tan sencilla.

El extracto de hamamelis se obtiene de la corteza, las hojas y las ramas del Hammamelis Virginiana, también conocido como Avellano de Bruja o Witch Hazel, un pequeño árbol con flores amarillas que crece en Norte América y Asia. Aunque podemos adquirirlo en diversas presentaciones (ej. pomada), lo más frecuente en cosmética es encontrarlo formando parte de tónicos faciales.

Al hamamelis se le reconocen propiedades antiinflamatorias, astringentes, calmantes, antioxidantes o antibacterianas. Incluso funciona como vasoconstrictor y cicatrizante. Con esta reputación es lógico que pienses que deberíamos utilizarlo mañana tarde y noche…

Nada de lo anterior es falso. Efectivamente podemos atribuirle todos estos efectos beneficiosos. Sin embargo, debido a las características de su proceso de extracción o de las sustancias químicas que lo componen, podemos acabar provocando efectos indeseados en nuestra piel a largo plazo. Conozcamos mejor este ingrediente para entender por qué.

Muchos de los destilados de hamamelis contienen alcohol en proporciones cercanas al 15%. El alcohol es uno de esos ingredientes controvertidos: aunque el uso ocasional en concentraciones bajas puede conllevar algunos beneficios, su uso continuado puede secar la piel, especialmente si se encuentra muy arriba en la lista de ingredientes y no viene acompañado de otras sustancias hidratantes que lo compensen.

Por otro lado, los principales antioxidantes del Witch Hazel son taninos. Aplicados a la piel, tienen un efecto secante y constrictor que de forma temporal minimiza el tamaño de los poros y elimina la grasa del rostro.

Aunque para muchos los taninos son completamente seguros, otros (incluyendo la gurú de la cosmética Paula Begoun) los envían directamente en la lista negra de agentes irritantes debido a la aparición de algún caso de reacción a este ingrediente.

El contenido en hamamelitanino, catechina o el ácido gálico de la corteza del hamamelis es mucho mayor que por ejemplo las hojas, donde la presencia de hamamelitanino es mínima. Si tienes la piel muy sensible y te preocupa el contenido en taninos podrías optar por un extracto procedente de las hojas, en vez de la corteza. Sin embargo, la cosa no es tan sencilla porque salvo alguna excepción, los productos no especifican de qué parte de la planta procede el witch hazel que contienen. La mejor opción en este caso es asumir que se han usado diferentes partes de la planta y por tanto el porcentaje en taninos no será tan elevado como si sólo se usara la corteza.

Por último, esta planta contiene eugenol, aunque en pequeñas cantidades. Si recuerdas en el artículo: «La fragancia en los cosméticos: ¿debes evitarla?» vimos cómo el eugenol estaba entre la lista de sustancias con potencial alérgeno. Si eres de los que quieres evitar a toda costa cualquier cosa potencialmente irritante lo tienes muy sencillo: su presencia debe indicarse obligatoriamente en la lista de ingredientes si se encuentran en concentraciones superiores a 0,001% en cosméticos que no necesiten aclarado.

Tónico de lavanda y witch hazel de Mario Badescu

Llegados hasta aquí es probable que tengas sentimientos encontrados respecto al witch hazel porque tanto los amantes como los detractores de este ingrediente tienen su parte de razón.

Si miramos su propiedades beneficiosas, es totalmente comprensible que el hamamelis sea muy útil para aliviar situaciones que se producen de forma ocasional como picaduras, hemorroides, golpes, magulladuras o las irritaciones que sufren los bebés con el uso del pañal.

Respecto al uso de forma continuada en tónicos u otros productos faciales, creo que la clave está en encontrar productos que eliminen la parte negativa que pueda tener este ingrediente. Es muy fácil saber si un cosmético contiene o no alcohol (y en qué proporción) con sólo mirar la lista de ingredientes, por lo que esto no supone ningún problema. Lo mismo sucede si quieres evitar el eugenol u otros ingredientes similares.

Debido al efecto astringente, es perfectamente comprensible que las personas con acné o la piel grasa se sientan tentadas a usar un producto basado en with hazel, alcohol y poco más. Personalmente no soy la principal fan del uso continuado de los astringentes. En primer lugar porque los efectos que producen son en la mayoría de los casos temporales, y segundo, porque lo que a corto plazo puede parecer una solución a los problemas, a largo plazo puede agravarlos debido a la irritación causada.

Hoy en día existen ingredientes muy completos con propiedades antiinflamatorias, reguladoras del sebo, exfoliantes específicos para pieles grasas…Crea una rutina completa adaptada a tu tipo de piel en vez de jugar todas las cartas a un solo producto.

Lo anterior no quiere decir que debas evitar a toda costa el extracto de hamamelis. Creo que este es uno de esas casos donde debido a sus características, quizás no hay que ponerse a favor o en contra taxativamente. Elige productos juzgando la fórmula completa. Si encuentras alguno con excelentes ingredientes calmantes, hidratantes o antioxidantes, quizás no debas desecharlo sólo porque contenga un poco de witch hazel.

¿Cual es tu experiencia con el extracto de hamamelis? ¿Eres de los que lo evitas a toda costa o de los que no pueden vivir sin él?

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